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百度无人车:10亿美元拆分未成,大神携手离职创业

2017-03-02 创事记 阅读 14580

摘要: 百度极有效率,邮件发出的当天,“五号人物”的头像,就从官网消失了。

  百度极有效率,邮件发出的当天,“五号人物”的头像,就从官网消失了。

  一切早有准备。

  △调整前的百度官网高管团队页面

  昨天上午十点半,那封邮件按原计划发送出来。邮件中宣布,把自动驾驶事业部等三合一,成立智能驾驶事业群组(IDG),交由到任不久的“二号人物”陆奇负责。

  同时百度高级副总裁、原自动驾驶事业部总经理王劲,“内部休息调整”。

  △3月1日调整后的页面(为效率点赞)

  百度无人车的工程师们,直到看见邮件,才知道自己所在的部门换了大领导。而在百度内部,只有为数不多的人能够提前12个小时得知不确切的消息。

  一切也并非毫无预兆。

  10亿美元之梦

  王劲治下,百度曾把车子开上五环。

  那是2015年12月10日,一辆无人驾驶汽车,从中关村软件园出发,驶入北京的五环路。整个往返全程均实现自动驾驶,包括多次跟车减速、变道、超车、上下匝道、调头等复杂驾驶动作。最高时速达到100公里/小时。

  也正是那个时候,百度顺势成立自动驾驶事业部,王劲担任事业部总经理。王劲当时喊出的口号是“三年模拟,五年高考”……啊不对……是:“三年商用,五年量产”。

  此后几年中,百度和多家车企合作,与宝马牵手又分手。

  按照西方那一套标准,无人驾驶汽车分为五个等级(Level 0-4)。其中L3等级对应高度自动驾驶;L4等级对应无人驾驶。

  王劲和百度自动驾驶事业部,走的是L4路线。去年底,王劲在一次大会上透露,在百度无人车上,仅仅激光雷达(LiDAR)的成本就有80万元:包括一个价值50万元的64线激光雷达和3个单价为10万元的16线激光雷达。

  这还是近年来降价后的成本。

  那个号称硅谷钢铁侠、天天放火箭玩的伊隆-马斯克,因为嫌贵,至今都没在Tesla电动汽车上配备激光雷达,只是在路测时曾被美国的朝阳群众撞见过。

  继续说百度。奔着L4的方向努力,一是成本很高,二是技术很高。比方说用摄像头来判断物体,百度无人车2015年的准确率达到89%,经过一年努力,去年达到了90%。判断红绿灯的准确率去年达到99.9%,但是王劲认为必须达到100%才行。

  还有一个问题是,到底L4这条路的商用和量产怎么解决?从目前的情况看,传统车企并不愿意坐等被革命,也不愿意把车辆的控制权拱手让给互联网企业。

  无论是大众、丰田,还是福特、宝马,都在用自己的方式切入无人车领域。

  所以百度迈出了另一条腿。去年9月,百度架构调整、王劲被变相“削权”的时候。百度L3事业部正式亮相。两个部门各自为战,百度L3事业部向张亚勤汇报。

  据说,L3的成立时奉了圣谕:“Robin清晰地指出百度实现自动驾驶的两条路径”。

  如今,无论是王劲的L4还是张亚勤的L3,都整合进IDG由陆奇统领了。

  曾经有一位熟悉百度的大神,私下对量子位批评百度无人车(L4)业务进展缓慢。然而也有另外一位大神,也是私下对量子位表示王劲并非毫无成绩。

  比方说并不为外界关注的人员引进。王劲此前负责构建的百度美国研发中心,招募到的第一个大神级人物是James Peng,那是在2012年。1996年,James Peng毕业于清华,2002年在斯坦福获得博士学位,2005-2012年供职于Google。

  从2015年开始,James Peng开始专注研发无人车项目,并担任自动驾驶业务的首席架构师。去年9月,James Peng还曾在百度世界大会上介绍百度无人车。

  另外一个大神,是楼天城。2012年博士毕业于清华之后,楼天城远赴美国加盟Google。在Google工作的最后一年多时间里,楼天城就在无人车团队之中。2016年1月,楼天城从Google离职,借道Quora工作三个月。2016年4月,楼天城加盟百度。

  楼天城的加盟,显然能把Google在无人车方面的相关技术和经验,加持给百度。当时的百度无人车被外界赞誉拥有一支“豪华团队”。

  重点来了。气势正盛的王劲,去年曾试图把百度无人车业务拆分出来独立运营,并且在一定范围内开始与投资人展开接洽。

  据一位业内资深人士对量子位透露,当时王劲给这个业务的估值为10亿美元。不过最终因为种种原因未有结果。

  10亿美元,终成幻梦一场。

  倒是去年12月中旬,Google把旗下无人车业务拆分出来,成为一个独立运作的公司Waymo。上个月,Waymo抛出一记重磅消息:他们把激光雷达的成本降低了90%。

  王劲为什么离开百度?原因可能是多种多样的,也许是一个复杂的原因,导致了今天的局面。也许只是一个简单的不能再简单的原因。无论如何,三年未到,人去楼空。

  下面的接力棒,已经交到了陆奇的手中。

  出走的大神(们)

  不怎么为外界关注的是,大神们早已出走。

  去年4月,楼天城加盟百度的时候,Face++创始人唐文斌曾在知乎上这样评论:

  祝贺百度!不过想起伟大的康神当年的从业经历,Baidu感觉不一定呆的久啊。说起来应该抓紧去邀请一下楼爷加入敝司……万一他就答应了呢……

  好吧,确切的消息是,楼天城已经从百度离职了。楼天城和James Peng都离职了。楼天城跟着James Peng一起去创业了。还带着几个百度的小伙伴。

  1986年出生的楼天城,2004年保送进清华大学计算机系,2008年成为清华“姚班”首届学生。对于ID为ACRush的楼天城,往往伴随这样的介绍:在编程界,他是一个传奇,被业内奉为“楼教主”。能够“以一己之力挑战对手一个队,然后把对手打得抬不起头来”的人。

  王劲曾经夸楼天城是一名难得的全栈工程师,“他是一个人能写出一个OS这样的人才,并且每一部分都会”。

  △图为:王劲、楼天城、陈世熹(从左至右)

  如今百度最年轻的T10工程师楼天城,和T11的James Peng,还有王劲,已经全都离开百度了。好在当年王劲写邮件欢迎的吴恩达,仍在百度。

  △吴恩达当年在Facebook上欢迎楼天城

  有知情人士透露,James Peng和楼天城,都认为无人车是一项系统工程,这跟王劲谈论的观点接近。不过也有百度高层认为走计算机视觉路线更靠谱。

  工商信息显示,有一家名为“小马智行”的公司,于去年12月19日创立。登记的主要成员为李衡宇和楼天城。从这个公司的名字和楼天城的名字,你是不是大概能猜到公司业务方向?另外李衡宇早不更新的新浪微博仍然自称百度“标准挨踢民工”。

  这家公司注册资本10万元,办公地址在北京市海淀区,北清路68号院,24号楼D座4层。同一层办公的似乎还有无数家公司……看起来应该是个虚拟的注册地址。

  昨天,量子位也跑去这个地方实际验证了一番:确实什么也没找到。

  更不太为外界关注的是,另外还有五个百度无人车的工程师跑出来融资创业,公司估值5000万元。投资人都觉得略贵。目前还没有传出融资完成的消息。

  当然,James和楼教主不可能融不到资。

  也是五个人左右的初创团队,融资估值已经接近1亿美元。如果消息确切,这家公司的融资已经谈妥,投资方包括红杉、IDG等。

  咦?IDG又出现了……

  (以及,人工智能创业项目真的是不便宜)

  王劲往事

  2010年1月,发生了两件事。

  Google调整中国战略,百度CTO李一男离职。Google中国的人才一时被各家“哄抢”,而彼时百度也迫切的需要一个技术支柱。

  当年4月,王劲加入百度,出任技术副总裁。

  此前,王劲的职务是Google中国工程院副院长。而他也成为第一位加盟百度的原Google中国高管。王劲2006-2010年期间供职于Google,在LinkedIn上,王劲对这段经历的描述为:通过改进Google的广告系统,将中国区搜索查询的收入增加了四倍。

  而来自百度百科的信息显示,2010-2015年间,王劲通过对百度商业变现产品凤巢的技术提升,让百度的收入再五年内提升了十倍。

  除了凤巢之外,王劲在百度负责过诸多的技术业务。还是援引百度百科:

  王劲分别创立了百度移动云事业部、百度大数据部、百度基础架构(云计算)部、百度美国研发中心、百度深圳研发中心;并以百度深度学习实验室(IDL)为基础,联合创立了百度研究院,专注人工智能发展……他还创立了百度自动驾驶事业部。

  2010年,也就是小米刚成立的时候。百度还一度传出在研发手机操作系统,当时在百度的财报电话会议上,有分析师询问此事,李彦宏表示“百度内部正在开发一些非常令人振奋的产品”。当时据说这一项目也归王劲负责。

  2013年12月,王劲晋升百度高级副总裁。

  三年后,事情开始起变化。去年9月,百度再次进行架构调整。王劲所负责的业务,改为“专注”于无人车一个领域。王劲原来负责的百度大脑等业务,转向张亚勤汇报;而吴恩达带领的人工智能团队,转向李彦宏直接汇报。

  有百度内部人士对量子位表示,无人车是百度的重点领域,这种调整应该被视为王劲在聚焦核心业务,寻求单点突破云云。

  当然,如果简单理解为削权,是不是更奥卡姆剃刀一点?

  无论当时如何解读,今天的结果已经说明了一切。历次在百度架构中被“削权”的高管,似乎更容易以出局告终。比如之前王劲的下属李明远。在百度的现有高管团队中,近一段时间被“削权”的好像不止王劲一人。

  李明远走了,王劲也走了。

  那么,距离他走,还远么?(你知道量子位说的是谁吧)

  截至3月1日,有熟悉百度无人车业务的人士对量子位说,除了领导和业务归属有变化,目前普通员工的工作,还没有任何调整。

  工程师们情绪稳定,至少比上一次“以身试车”时稳定。

  - “你好,我来自百度IDG。”

  - “到底是百度,还是IDG?”

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